Warum ist eine ESTA Visa Registrierung notwendig?

Alle international Reisenden, die über das Programm für visumfreies Reisen (Visa Waiver Program) aus geschäftlichen oder privaten Gründen vorübergehend in die USA einreisen möchten, müssen vor dem Reiseantritt einen Antrag auf Erteilung einer ESTA-Reisegenehmigung stellen.

Aufgrund von strengeren Sicherheitsbestimmungen muss sich seit Januar 2009 jeder, der in die USA einreisen möchte, bis spätestens 72 Stunden vor Abflug über das Online-System ESTA registrieren. ESTA steht für „Electronic System for Travel Authorization“ und heißt übersetzt „elektronisches Reisegenehmigungssystem“. Es wurde vom US-Heimatschutzministerium (Department of Homeland Security) als elektronisches Verfahren für Reisegenehmigungen eingeführt.

Die ESTA-Genehmigung sollte spätestens 72 Stunden vor dem Reiseantritt eingeholt werden. ESTA erlaubt jedoch in besonderen Fällen auch späte Registrierungen bis kurz vor dem Reiseantritt.

Wissenswertes zum ESTA-Antrag

  • Jeder Staatsangehörige eines am Programm für visumfreies Reisen (Esta Waiver Visa Program) teilnehmenden Landes kann einen ESTA-Antrag stellen.
  • Ein ESTA-Antrag wird von jedem Reisenden ohne Visum, unabhängig vom Alter, benötigt.
  • Die ESTA-Reisegenehmigung ist bis zu zwei Jahre oder bis zum Ablauf der Gültigkeit des Reisepasses des Reisenden gültig, je nachdem, was früher eintritt.
  • ESTA ist auch zwingend für Transitreisen.
  • Ein erfolgreich beantragtes ESTA kann für mehrere Anreisen in die Vereinigten Staaten genutzt werden.
  • Sie sollten gegenwärtig nicht im Besitz eines US Besuchervisums oder einer ESTA-Genehmigung sein.
  • Die Reisedauer darf maximal 90 Tage betragen.
  • Die Einreise in die USA sollte aus geschäftlichen oder privaten Gründen geschehen.
  • Eine ESTA-Reisegenehmigung kann für eine, zwei oder mehrere Personen (Gruppen) beantragt werden.

Wenn ESTA keine Genehmigung erteilt

Personen, die keine ESTA-Genehmigung erhalten, müssen ein US-Visum beantragen. Es wird strengstens davon abgeraten nach einer Visumablehnung eine Einreise zu versuchen. In solchen Fällen ist mit einer kostenpflichtigen Zurückweisung des Einreisenden an der Grenze der Vereinigten Staaten zu rechnen. Falls Ihr ESTA-Antrag oder Visum abgelehnt wird, dann sollten Sie sich an Ihre zuständige US-Auslandsvertretung wenden und gegebenenfalls Gründe vortragen, die eine Visumerteilung rechtfertigen. Es gibt auch auf solche Fälle spezialisierte US-Rechtsanwälte, die für längerfristige Aufenthalte rechtlichen Beistand anbieten. Erst im Rahmen von solchen Visumverfahren werden Ihnen dann auch die Gründe für die Ablehnung Ihrer elektronischen Einreiseerlaubnis anvertraut.

Bitte beachten Sie, dass auch bei Vorliegen eines ausgefüllten ESTA-Antrags, wie auch bei Vorliegen eines gültigen US-Einreisevisums, zu keiner Zeit ein Rechtsanspruch auf Einreise in die USA an der gewählten Einreisestelle besteht. Auch eine positive ESTA-Genehmigung erlaubt lediglich den Reiseantritt in die Vereinigten Staaten im Rahmen des ESTA-Programms für visumfreies Reisen. In allen Fällen haben Zoll- und Grenzschutzbeamte an den Einreisestellen die letzte Entscheidung über die Einreise.

Datenschutzrichtlinien

Wenn ein ESTA-Antrag erfolgreich ausgefüllt und online übermittelt wurde, werden die angegebenen Daten mit den Datenbanken der relevanten Behörden abgeglichen. Die ESTA-Antragsdaten bleiben für den Zeitraum der jeweiligen ESTA-Genehmigung gespeichert. Aus strafverfolgungs- und ermittlungstechnischen Gründen speichert das Ministerium für Innere Sicherheit die Daten auch für ein weiteres Jahr und bewahrt danach bis zu zwölf Jahre im Archiv auf.

Neubeantragung und Änderung der ESTA-Einreiseerlaubnis

Eine Neubeantragung einer ESTA-Reisegenehmigung ist nur bei folgenden Sondersituationen vor Ablauf der zwei jährigen Gültigkeit nötig:

  • Ablauf/Wechsel des Reisepasses
  • Änderung im Namen
  • Änderungen in der Staatsangehörigkeit
  • Wechsel des Geschlechts
  • Änderung der Antwort auf eine im ESTA-Antragsformular gestellte Frage

In aller Regel arbeiten die Behörden sehr schnell und der Antragsteller erhält bereits innerhalb kurzer Zeit eine Antwort zum ESTA-Antrag. Es wird empfohlen, die ESTA-Erlaubnis auszudrucken und auf Reisen in die USA mit sich zu führen.

Falls Sie versehentlich einen fehlerhaften ESTA-Antrag abgesandt haben, wird von der zuständigen US-Behörde geraten, einen weiteren Antrag mit den korrekten Daten auszufüllen und einzureichen. Der fehlerhafte Antrag wird dann in der Regel überschrieben.